Paniz Yousefi: “Parabadminton ska spelas med glädje och på blodigt allvar”
Sport

Paniz Yousefi: “Parabadminton ska spelas med glädje och på blodigt allvar”

Paniz Yousefi, 25, vill att personer med fysiska och kognitiva funktionsvariationer ska kunna idrotta och nå sin fulla potential. Som grundare till projektet Parallell Play bidrar hon till att göra idrottsvärlden till en mer inkluderande plats.

På en av alla limegröna badmintonbanor står träningsledaren Paniz Yousefi med sitt racket i högsta hugg. Framför henne ligger rader med staplade fjäderbollar klara att servas över till atleterna på andra sidan nätet. Det går undan när BMK Wätterstads parabadmintongrupp övar på grundslag. För en utomstående ser det ut som om spelarna pressas alldeles för hårt men så är inte fallet.
– När man sitter i rullstol och inte kan röra sig helt fritt på planen krävs ett snabbt tempo för att få upp flåset ordentligt, förklarar Paniz Yousefi.

I lokalen spelar amatörer, en barngrupp och para-atleterna sida vid sida. Ljuden från hejarop och skratt blandas med skarpa uppmaningar om att ta i hårdare. Paniz började spela vid elva års ålder och hon har älskat idrotten sedan dess. För henne är det självklart att badminton ska vara en inkluderande sport. Därför anordnar hon träningspass för paragruppen ett par gånger i veckan.

För ungefär två år sedan startade Paniz projektet Parallell Play med syftet att hjälpa idrottsklubbar att erbjuda träningstillfällen för personer med funktionsvariationer. Projektet stöds genom IOC Young Leader-programmet, en satsning av Olympiska kommitten som hjälper unga ledare att starta upp inkluderande idrottsprojekt.
Parallell Play finns i Jönköping, Stockholm, Sundsvall och Uppsala men målet är att skapa engagemang över hela landet. Nyligen uppmärksammades initiativet när Paniz nominerades till årets peppare på Idrottsgalan, något hon såg som en möjlighet att nå ut med sitt budskap.
– Vem som helst ska kunna gå till vilken idrottsklubb som helst och träna oavsett vilka förutsättningar man har, säger hon.

För ett par år sedan hjälpte Paniz till någon gång då och då med att leda paragrupper i hemstaden Uppsala. En erfarenhet som visade sig vara en stor källa till inspiration. Hon lyser upp när hon berättar om hur idén till Parallell Play föddes.
– Jag fick följa en person med en kognitiv funktionsvariation hemma i Uppsala. Först fick han testa att träffa en ballong och bara två år senare kunde han slå hårda slag mot en vanlig fjäderboll. Hans utveckling var helt otrolig att se men det var framför allt glädjen i hans ögon som inspirerade mig.

Under den här tiden studerade Paniz till apotekare och på fritiden jobbade hon med badmintoninitiativet “Better Future with Fyrisfjädern”, ett integrationsprojekt i stadsdelen Gottsunda. Passionen för inkluderande idrott förändrade Paniz liv från en dag till en annan. När hon tog kontakt med ett företag som tillverkar proteser, i hopp om att inleda ett samarbete inför lanseringen av Parallell Play, fick hon reda på att Sveriges enda ortopedingenjörsutbildning finns i Jönköping.
– Jag tänkte, “Varför ska jag inleda ett samarbete när jag kan lära mig att göra proteser själv?” Efter att ha gått färdigt utbildningen skulle jag kunna utforma egna proteser för para-atleter.

I dag studerar hon sitt andra år på Hälsohögskolan och drömmen om att kombinera yrket med idrotten kvarstår. Trots att Paniz djärvt gav sig iväg från sin tillrättalagda tillvaro i Uppsala var det ett stort steg för henne att flytta till Jönköping. Samtidigt som utbildningen drog igång ville hon ta reda på om det fanns något intresse för parasport i stan. Hon skrev en lista på alla grundsärskolor i Jönköping och cyklade runt till dem för att marknadsföra sin idé.
–Jag packade väskan med racketar och bollar och drog i väg. Jag fick träffa en del klasser och lämna broschyrer om projektet. Det är otroligt hur bra det har gått med Parallell Play sedan dess, det beror nog på att behovet av inkluderande idrottsaktiviteter har varit så stort.

”Tyvärr tar samhället sällan personer med funktionsvariationer på allvar när de säger att de vill nå toppen.”

När para-atleterna i BMK Wätterstad tränar bär de tröjor med Parallell Plays logga över bröstet. I rullstolsgruppen satsar en av atleterna på att representera Sverige. Därför spelar de med stor glädje, härlig gemenskap och på blodigt allvar. Enligt Paniz är det den bästa kombinationen för att bli bäst på det man gör. Tyvärr tar samhället sällan personer med funktionsvariationer på allvar när de säger att de vill nå toppen. Det brinner i Paniz blick när hon utvecklar sitt resonemang kring hur bristen på tillgänglighet tar sig uttryck.
– Många säger “Vad duktig du är som spelar badminton fast du sitter i rullstol”. Det är lika absurt som att säga “Vad duktig du är som spelar badminton fast du är tjej”. Alla måste få tillgång till det vardagliga idrottandet för att kunna nå sin fulla potential.

När träningen är slut måspringer Paniz genom de smala korridorerna i idrottshallen med två sportrullstolar framför sig. Hon berättar att deltagarna lär henne precis lika mycket som hon lär dem.
– Jag har testat att spela i rullstol ett par gånger för att bättre förstå tekniken. Jag trillade baklänges flera gånger om, säger hon och brister ut i skratt.

FAKTA: Parabadminton 
Parabadminton är ett samlingsnamn för olika typer av badminton som spelas av personer med fysiska och/eller kognitiva funktionsvariationer. De tre primära klasserna inom idrotten är Wheelchair, Standing och Short Stature (kortvuxna). Källa: Svenska badmintonförbundet

Emanuel Silva
Emanuel Silva
“Det enkla svaret är ju att inte vara en idiot.“
Valet 2022

“Det enkla svaret är ju att inte vara en idiot.“


De politiska ungdomsförbunden ska fungera lite som de politiska partiernas uppkäftiga småsyskon. Unga korrespondenten Jenny Grahn har intervjuat några frontfigurer inom förbunden, om deras åsikter och vad som driver dem
Valet 2022
Visa nyheter
Nystart: Från grundskolan till gymnasiet
Utbildning

Nystart: Från grundskolan till gymnasiet


Att börja gymnasiet kan vara både spännande och nervöst. Iren Rahman har pratat med några gymnasieelever om deras upplevelser av att börja ett nytt kapitel i livet och de delar
Utbildning
Visa nyheter
Kalhyggen, urfolksrättigheter och drastiska åtgärder
Klimat

Kalhyggen, urfolksrättigheter och drastiska åtgärder


Radio Totalnormal sänder intervjuer och tal från klimatkonferansen Stockholm +50. Vi hör från aktivister som bland annat lyfter kalhuggning som utsläppsbov, urfolksrättigheter och de åtgärder som krävs för att rädda
Klimat
Visa nyheter